Nichée dans les méandres verdoyants du Cauca, à une altitude de 1 737 mètres, Popayan est l’incarnation même du charme colonial, avec ses ruelles pittoresques et ses jolies places pavées.

Les nombreuses églises sont comme des œuvres d’art exposées à ciel ouvert, témoignant de la tradition religieuse de la ville, qui aujourd’hui encore revit lors des processions de la Semaine Sainte.

Les façades blanchies à la chaux, le patrimoine culinaire de la ville, les sources d’eau chaude de Coconuco ainsi que Silvia, le village voisin où vivent les Guambianos, font de Popayan une région incontournable.

Le département abrite également le plus grand site archéologique de Colombie : Tierradentro ainsi que l’ile de Gorgona, superbe parc national de l’océan Pacifique.